Гельзенки́рхен город земельного подчинения на западе Германии, в земле Северный Рейн — Вестфалия. Расположен в северной части Рурской области, входит в административный округ Мюнстер. Население — 257 994 человек (31 декабря 2011 года). Город в его нынешних границах — это результат нескольких территориальных реформ. Благодаря реформам, близлежащие селения и даже крупные города, в том числе бывший город Buer (с 1912 года районный центр), присоединились к Гельзенкирхену (с 1926 и до 1930 года город называется Gelsenkirchen-Buer). Уже первое большое объединение в 1903 году приближает численность населения Гельзенкирхена к рубежу в 100 000 человек, до статуса крупного города. Сегодня Гельзенкирхен с его примерно 257 000 жителями охватывает территорию 29 больших городов федеральной земли. Раньше Гельзенкирхен, благодаря свечению горящих факелов, в которых коксовальные заводы сжигали лишний газ коксовой печи, назывался городом 1000 огней. В настоящее время в Германии и за её пределами Гельзенкирхен известен, прежде всего, как родина футбольного клуба «Шальке 04» (нем. FC Schalke 04) и thrash metal группы Sodom.