История Ватикана насчитывает почти две тысячи лет. Официально государство Ватикан существует с 1929 года. Так как Ватикан является вспомогательной суверенной территорией Святого Престола, то его история напрямую связана с историей папства. В античности территория современного Ватикана, в то время называемая болотистая местность, находилась за пределами городской черты Рима. Здесь находились виллы и сады матери императора Калигулы — Агриппины. Позже в этих садах, на склоне Ватиканского холма, Калигула приказал построить небольшой ипподром, который в дальнейшем при императоре Нероне был отреставрирован и на котором по приданиям был распят в 64 году н. э. Святой Пётр, похороненный затем в некрополе располагавшимся в то время вдоль главной дороги Ватиканума. В 326 году, после уравнивания христианства в правах с другими религиями, над предполагаемой гробницей Петра по приказу императора Константина была воздвигнута первая базилика.